Skip to navigation Skip to the content

Semestre 2011/2012

The Methods and Research Meetings all take place on Tuesdays during the lunch break from 12:30 to 13:45 in bâtiment Vidy, Route de Chavannes 33, Lausanne – a 10 minute walk from Dorigny. The seminars are held in room 531 on the fourth floor. Also see here
Program Flyer 2011/2012

Presentation on 27.09.2011
Le modèle de Poisson avec sur-représentation de zéros. Une application démographique
Reto Schumacher (SES, Unige)
La modélisation de taux démographiques, définis comme le rapport entre un nombre d’événements démographiques et un nombre de personne-années d’exposition au risque de l’événement en question (event-exposure rate), se fait de manière générale à l’aide de modèles de comptages tels que le modèle de Poisson. Dans cet exposé, il est montré comment la considération de la problématique de la sur-dispersion (overdispersion, ou unobserved heterogeneity), souvent négligé par les démographes, permet d’innover en matière de modélisation démographique. La présentation porte notamment sur le modèle de Poisson avec sur-représentation de zéros. Son application aux taux de fécondité par âge et par rang de naissance atteint permet d’identifier, dans une population transitionnelle, les sous-groupes pratiquant un contrôle d’arrêt de la fécondité.
Presentation Reto Schumacher

Presentation on 26.10.2011
Underrepresentation of Minorities in Swiss Surveys – Evidence to motivate a new Research Initiative
Francesco Laganà (FORS/LINES, Unil)
We present the main results from a FORS-LINES working group that in the last three years has studied the representation of national minorities in general social surveys. Using data from three major Swiss surveys (the Swiss part of the European Social Survey, the Swiss Household Panel, and the Swiss Labor Force Survey), we first address whether national minorities are correctly represented by these surveys and which are the characteristics of the under-represented populations; second we analyze how the solutions proposed in the methodological literature and applied within the surveys correct for such bias. More specifically, we evaluate three potential strategies aimed at reducing bias: strategies to increase response rates, the use of pre- and post-stratification measures taking into account the overall share of foreigners in the national population, and finally offering questionnaires in additional languages. Focusing on cross-sectional bias and attrition, we show that national minorities from non-neighboring countries are largely under-represented and that such under-representation is more severe for those with lower educational levels. We find that the use of measures that are directly targeted at increasing the social and cultural heterogeneity of survey samples are the most promising in order to get an unbiased picture of minority populations. Starting from such findings we present the outline of a more general project aiming at broadening the field of research on other type of minorities that are generally under-represented in social surveys and to open the black box of the different mechanisms producing bias in social surveys.

Presentation on 29.11.2011
Les défis de la complexité : Interdisciplinarité et méthodes mixtes
Michele Poretti, Institut Kurt Bösch
Si l’on s’accorde volontiers sur les opportunités offertes par l’utilisation d’approches interdisciplinaires et de méthodes mixtes – elles permettraient, notamment, de mieux approcher la complexité du réel – les défis pratiques liés à leur mise en œuvre sont rarement analysés. Qu’est-ce que cela veut dire, concrètement, de conduire une recherche interdisciplinaire ? Quels sont les opportunités et les limites liés à l’utilisation de plusieurs cadres théoriques et/ou méthodes ? Comment dépasser les tensions entre différentes conceptions épistémologiques et méthodologiques ? Le papier se propose de contribuer à la réflexion autour de ces questions en partageant l’expérience et les leçons apprises dans le cadre d’un projet de recherche interdisciplinaire financé par le Fonds National Suisse de Recherche Scientifique. Le projet, encore en cours, vise à décrire l’évolution des priorités thématiques de l’agenda international des droits de l’enfant entre 1989 et 2009 et à comprendre les facteurs qui ont influencé les choix des acteurs. Pour répondre aux questions de recherche, le projet a utilisé à la fois des méthodes qualitatives et quantitatives, au point où la frontière entre celles-ci devient difficile à décerner. Tout d’abord, une analyse de contenu herméneutique a été conduite sur un corpus de 327 sources. Ensuite, des perspectives complémentaires ont été acquises à travers des entretiens semi-directifs et en effectuant une analyse du discours sur une portion du corpus. Tout en soulignant l’intérêt de l’approche adoptée dans le cadre du projet, le papier se concentrera sur les méthodes et les outils utilisés, ainsi que sur les défis liés à l’utilisation conjointe de méthodes quantitatives et qualitative.

Presentation on 24.01.2012
Analyse de dispersion de séquences d’états: analyser les liens entre trajectoires et variables explicatives
Matthias Studer (SES, Unige)
L’analyse de séquences est devenue l’une des méthodes privilégiées pour analyser des trajectoires. Elle permet notamment d’étudier dans une perspective holistique les patterns récurrents et la prise en compte de la multiplicité des états possible. Techniquement, cette analyse repose sur une mesure de distance entre trajectoires, ce qui permet de les comparer. En pratique, ces distances sont souvent utilisées pour construire une typologie des trajectoires et identifier des trajectoires types. Au-delà de l’approche descriptive, on s’intéresse généralement à identifier les facteurs qui influencent la construction de la trajectoire. Pour ce faire, il est d’usage de mettre en relation les types obtenus avec d’autres facteurs d’intérêt, tels que le sexe, à l’aide de régressions logistiques ou de tests d’association. Cependant, en se centrant sur les types de trajectoires, on perd de l’information, ce qui peut conduire à des conclusions trompeuses. Nous présentons ici un ensemble de méthodes qui permet d’analyser les liens entre les séquences d’une part et un ou plusieurs facteurs explicatifs d’autre part. Originellement utilisées en écologie, ces méthodes reposent sur la définition d’une mesure de dispersion des séquences et sur une généralisation des principes de l’analyse de variance (ANOVA) à tous types de dissimilarités. Conceptuellement, ces méthodes permettent un changement de paradigme. Plutôt que de se baser sur la recherche de modèles de trajectoires, nous considérons qu’elles sont insérées dans des contextes multiples qui peuvent influencer — chacun à sa manière — la construction d’une trajectoire. Ces méthodes complètent donc l’analyse de séquences traditionnelle, principalement exploratoire, par une approche confirmatoire.
Presentation Matthias Studer
Analyse R Matthias Studer

Presentation on 28.02.2012
Endogeneity: An overlooked threat to validity of cross-sectional research
John Antonakis (Unil/HEC)
John Antonakis will present on the problem of endogeneity. His presentation will focus on a assumption of regression analysis (or structural equation modeling) regarding the fact that the modeled independent variables are assumed to be exogenous (i.e., random and independent of omitted causes from the model). Yet, the problems of endogeneity are not well known to researchers working in many social sciences disciplines. Researchers often conduct studies to determine the relationship between a supposed independent variable, x (e.g., an attitude, choice) and a dependent one, y (e.g., outcome). Estimating such a model—where x has not been exogenously manipulated—may lead to spurious findings because the supposed independent variable may depend on a variable or variables that predict y and correlate with x too. In this seminar, he will give a brief and vivid overview to endogeneity and the conditions under which it will be engendered. He will show, using non-technical language and intuitive explanations that in the presence of endogeneity the observed relationship that is estimated can be very misleading. He will briefly demonstrate how this problem can be solved using procedures borrowed from econometrics. Finally, he will briefly report as to prevalence of endogeneity in a social science discipline using papers published in top journals the previous 10 years, showing that that researchers fail to address at least 66% and up to 90% of design and estimation conditions that that make model estimates invalid.
Presentation John Antonakis
Podcast Endogeneity

Presentation on 27.03.2012
Quality of Online-Panels: An Experiment with Propensity Score Adjustments
Beat Hulliger (School of Business, FHNW)
A battery of possible predictors for the participation in an online-panel was investigated in an experimental recruiting survey. The predictors were based on values, personality traits and rational choice theories. The recruiting survey used a random-quota sample and was carried out with CATI. The later participation in the online-panel of LINK Institute for Market and Social Research was registered and served as the response variable for propensity score models. General linear models and classification trees were used. The objective was to find a model which uses at most five variables in order to establish a parsimonious set of covariates which would be used routinely in recruiting surveys. Direct propensity score adjustment and propensity score matching were tested by comparing the distribution of control variables with the distribution in the recruiting survey. No universal reduction of bias could be found: Clear improvements were only visible, when a variable was heavily biased by differential panel participation and a good model for the panel participation could be established.

Presentation on 24.04.2012
Transnationalism and cosmopolitanism explored through the autobiographical narrative interview methodology
Claudia Vorheyer (UZH)
The talk deals with the qualitative method of narrative interviews. First of all the typical processes of conducting and analyzing narrative interviews are demonstrated. In addition to that its special epistemological potential will be emphasized and using the example of exploring transnationalism and cosmopolitanism demonstrated. Therefore we present our currently research project about the group of so-called “Transnational Mobiles”. The latter are people who were living in at least three different countries for a significant period of time. Here we are interested in their social and biographical backgrounds and related to that the motifs of their transnational careers. Moreover the beginning and further trajectories of their transnational biographies are reconstructed. Finally we focus on their identity formations and cosmopolitan orientations. As a matter of fact investigating transnationalism and cosmopolitism as a mode of self-transformation the use of autobiographical narrative interview methodology allows particularly new insights.

Presentation on 29.05.2012
Effects of prepaid monetary incentives on mail survey response rates and on self-reporting about delinquency – Empirical findings
Rolf Becker (Unibe)
In the context of a survey on criminal behavior a methodological experiment has been carried out in order to investigate whether mail survey response rates can be influenced by monetary incentives. Prepaid monetary incentives are expected to elicit higher response rates, as predicted by social exchange and subjectively expected utility theory. This is true especially in a survey on the respondents’ delinquent behavior, since prepaid incentives are likely to strengthen the respondents’ trust towards the researcher. For surveys in which money is promised once the questionnaire is returned, it is assumed that the response rates to be lower. The empirical findings clearly support our assumptions, even if the social mechanisms of reciprocity which underlie response behavior cannot be observed directly. The analysis also provides that monetary incentives neither evoke desirability nor sponsorship effects which would cause over-reporting of criminal activities. Finally, our results show no systematic variation regarding socio-structural characteristics and correlates of delinquent behavior.

Presentation on 05.06.2012 Please note the different time and location: 11:00-12:15 in room 3032 Anthropole
L’analyse QCA: principes, applications et potentiel en sciences sociales
Benoît Rihoux (Université catholique de Louvain)
L’analyse ’QCA’ (Qualitative Comparative Analysis) s’est développée à la fois comme une approche et comme une série de techniques depuis la fin des années ’80, au confluent de la macrosociologie historique et de la politique comparée. Cet exposé vise, tout d’abord, à présenter les fondements de QCA comme approche, avec ses objectifs, postulats, et conception de la causalité. Il sera démontré que cette approche emprunte à la fois aux approches centrées sur les cas (‘qualitatives’) et centrées sur les variables (‘quantitatives’). Dans un deuxième temps, les principaux usages et techniques de QCA seront présentés ; il sera démontré que QCA peut être utilisé de différentes manières (plus inductives ou hypothético-déductives), en exploitant différents types de données, et suivant des designs de recherche différentes (des « petits N » aux « grands N »). Enfin, quelques tendances récentes dans l’exploitation de QCA seront discutées, telles que la diversification disciplinaire, l’analyse de données à différents niveaux (dont le niveau micro), ou encore la combinaison de QCA avec d’autres techniques.
Presentation Benoît Rihoux

[(Program Flyer 2011/2012)] (PDF – 1 Mb)

[(Presentation Reto Schumacher)] (PDF – 241.3 kb)

[(Presentation Matthias Studer)] (PDF – 1012.4 kb)

[(Analysis Studer)] (texte – 7.6 kb)

[(Presentation John Antonakis)] (PDF – 425.6 kb)

[(Presentation Benoît Rihoux)] (PDF – 136.1 kb)